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Es muy posible que el próximo Niño sea devasrador

26 de agosto de 2015 Deja un comentario

A partir de diciembre, cuando llegue el verano austral, la temperatura del mar llega a alcanzar los 26 grados (la media es 17). La densa capa de humedad y el aire frío que suele haber en la costa peruana ascenderán, lo que podría desatar lluvias extremas, inundaciones, deslizamientos, erosión y desalinización.

http://www.met.igp.gob.pe/elnino/enfen/CO_ENFEN.201512.pdf

Posted by Felix Erlichman

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USA y el soft power en el nuevo orden mundial.

12 de abril de 2015 Deja un comentario

El término “soft power” procede de unas publicaciones de los años 90 del profesor de Harvard Joseph Nye, donde contrastaba el poder militar, económico y financiero frente a las características de determinados países que establecían alianzas e influían en otros pueblos de otra manera: por tener un estilo de vida atractivo y una cultura interesante.

El miércoles santo el consejero del Departamento de Estado, Thomas Shannon, se reunió con Maduro en Caracas. El jueves el propio presidente Barack Obama en una entrevista, declaró: “No creemos que Venezuela sea una amenaza para Estados Unidos y Estados Unidos no es una amenaza para el Gobierno de Venezuela”.

Estados Unidos ha entrado en una nueva era, desechando el uso del poder duro mediante la intervención militar como hizo con Irak y Afganistán. Lo que se reconocía como una característica de Europa por su capacidad de ir de la mano de la opinión mundial en vez de ir en su contra, ¿será ahora un atributo de los Estados Unidos? Seguro que sí, al menos hasta que venga otro George W. Bush, otro Dick Cheney u otro Donald Rumsfeld, y al menos mientras Europa siga siendo incapaz de desarrollar una política exterior común.

Con un mercado potencial inmenso en Latinoamérica revolucionado por los chavistas Venezuela, Bolivia y Ecuador, y un conflicto cubano congelado hace décadas, de repente Estados Unidos descongela las relaciones con Cuba, asfixia a Venezuela y sus aliados bajando el precio del Crudo por sus incrementos de producción, y hace un guiño a un continente exhausto y estancado.

En 2008 en un artículo Paul Kennedy se preguntaba si el poder blando vendría de la mano de Barack Obama. Pues bien, tras varios años de mandato se van viendo los resultados: ha pasado de ser el malo de Oriente Medio a encabezar las negociaciones nucleares (o de paz) con Irán, y se pone a la cabeza de una nueva era para Latinoamérica, como ya algunos lo han denominado.

Para comprobar la dirección de este giro estratégico basta escuchar las palabras de Barck Obama en la pasada Cumbre de las Américas: “este cambio es un punto de inflexión para toda la región”, afirmó; “es la primera vez en medio siglo que se han reunido todas las naciones americanas. Seguirá habiendo diferencias significativas, pero no estamos atrapados en la ideología, sino interesados en el progreso”. Probablemente Latinoamérica, con sus 605 millones de habitantes, el 10% del PIB mundial, tenga algo que ver en la batalla mundial por el posicionamiento estratégico cuando China parece aflojar un poco en su penetración en las tradicionales zonas de influencia de Estados Unidos.

Felix Erlichman

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El futuro se llama India

28 de marzo de 2015 Deja un comentario

La economía de India superó a China en crecimiento a finales del 2014, un 7,5%, con la inflación all 5,1%, el déficit por debajo del 2% por ciento del PIB y un mercado de valores en alza.

La actual coyuntura de los mercados de materias primas y energía le favorece, y aunque su productividad deja mucho que desear, ha aumentado sostenidamente las últimas dos décadas en industria y servicios. En India se encuentran algunas de las principales empresas mundiales en sectores tan diversos como el acero, el automóvil, las telecomunicaciones o los servicios de información.

India crece gracias al desarrollo del mercado interno. Desde 1991 su clase media no ha parado de aumentar y sus ya 100 millones de consumidores representan el 60% del PIB. De otro lado, sus exportaciones son notables solo en servicios de información, importa tres cuartas partes de la energía que consume y la inversión en infraestructuras es escasa. Pese a todo ha duplicado su tamaño en comparación con el año 2009, en 2015 ya superará en crecimiento a China, su producción está en camino de superar la producción combinada de Rusia, Brasil e Indonesia, en 20 años acaparará un 20% por ciento de la actividad económica global y va camino de convertirse en el mayor mercado de consumo antes del año 2030, según los estudios del FMI.

A pesar de sus graves problemas sociales: la renta per cápita es tercermundista y 330 millones de habitantes están en la miseria; un tercio de los menores de 16 altos está sometido a explotación infantil; su formación profesional es incapaz de proporcionar mano de obra cualificada (no así la educación superior)… nadie duda ya que India será algún día una potencia económica mundial.

Félix Erlichman

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Qué esconde el ataque de Arabia Saudí a Yemen.

27 de marzo de 2015 Deja un comentario

Yemen se ha convertido en el escenario de un nuevo pulso entre entre dos facciones del mundo musulmán, chiíes y suníes, o lo que es lo mismo, Irán y Arabia Saudí (respectivamente).

Geoestratégicamente la posición en el mapa de Yemen, Yibuti y Eritrea, que comparten el estrecho de Bab el-Mandeben, es vital, pues éste es paso obligado de los superpetroleros que transportan el crudo de los países del Golfo Pérsico hacia Occidente y Oriente.

Si los rebeldes hutíes se hacen con el poder, el negocio de los mayores exportadores de crudo del mundo puede verse afectado, pues 3,8 millones de barriles atraviesan diariamente este punto del globo, pero no hay que olvidar que también supone una amenaza para el transporte del petróleo a nivel internacional.

Irán y Arabia Saudí están luchando por sus intereses dentro de la OPEP. De un lado Arabia Saudí quiere mantener el ritmo de producción de petróleo a pesar del exceso de oferta mundial y la caída de precios, e Irán es contrario a esta estrategia, que favorece los intereses de Estados Unidos al afectar gravemente a economías emergentes dependientes del petróleo como Venezuela.

Riad se ha negado reiteradamente a las propuestas de recortar la producción de crudo dentro de la Organización de Países Exportadores de Petróleo (OPEP), a la que aporta cerca de 10 millones barriles diarios, un tercio del total. Esto daña tremendamente a su adversario Irán, país que necesita un incremento en el precio del petróleo, que continúa a la baja desde finales de septiembre y que ha llegado a mínimos históricos en 6 años.

Cabe preguntarse por qué Arabia Saudí ve en Irán una amenaza, y la respuesta podría ser el deseo de los iraníes de promover un sistema de seguridad en el Golfo libre de influencias extranjeras valiéndose de la amenaza nuclear y sus capacidades militares, recursos que podrían influir en la OPEP y sobre la minoría chií en el reino saudí y otros estados de la región.

La competencia entre los dos productores de petróleo viene disfrazada de conflicto religioso, pero la pugna entre suníes y chiíes es bien conocida entre los analistas como la “Guerra Fría de Oriente Medio”. Sus episodios más destacados han sido Siria e Irak. En la guerra civil de Siria, Arabia Saudí apoya a los rebeldes, que también son sunitas, mientras que Irán apoya al Gobierno de Bashar el Assad. Y entre las potencias mundiales, Rusia está del lado de Irán, y Estados Unidos del lado de Arabia Saudí.

El bloque de Arabia Saudí alinea a Egipto, Jordania, Líbano, Túnez, Argelia y Marruecos y la mayor parte de los estados de lengua árabe. El bloque de Irán incluye a Siria, Qatar y Omán. Su guerra fría se remonta a 1979, cuando el ayatolá Jomeini se hizo con el poder en Teherán y cultivó la ambición de desestabilizar a los demás estados de la región con el fin de imponer su variante de islam revolucionario.

En Irak, tras el progresivo abandono de las tropas estadounidenses del territorio, se ha producido el avance del Estado Islámico, una de las facciones más radicales de los suníes. En Siria es la mayoría alahuita de origen chií la que discrimina a los ciudadanos de credo suní.

Los chiíes conforman el 10% de la comunidad islámica, y siguen las enseñanzas de Ali, el primo de Mahoma, como sucesor designado por el profeta tras su muerte. Por su parte los suníes representan el 85% de los religiosos islámicos en el mundo y su figura clave es Abu Bakr, suegro y amigo de Mahoma.

Así pues, Irán y Arabia Saudí son los dos ejes principales que mueven los hilos de las actuales tensiones en Oriente Medio, y su Guerra Fría, según los analistas, usando la división entre las facciones religiosas para, en definitiva, jugar su papel como actores mundiales en un mundo que aún es dependiente del petróleo, excepto para Estados Unidos, que prácticamente ha alcanzado su independencia energética con un vasto esfuerzo en la última década.

Los americanos ya no están interesados en asumir responsabilidades en cuanto a política internacional se refiere, y las encuestas a su opinión pública así lo demuestran: solo 4 de cada 10 ciudadanos americanos piensan que se debería hacer algo con respecto a la situación que Irak está viviendo en estos momentos.

El exceso de oferta de crudo impulsado por Estados Unidos, con unas reservas probadas de treinta y seis mil millones de barriles, y que mantiene un nivel de producción que le ha llevado a superar incluso a Arabia Saudí como primer productor mundial de crudo, ha sido alimentado por los saudíes, que en noviembre consiguió de la OPEP el acuerdo de mantener la producción en 30 millones de barriles diarios. sacudiendo a economías rivales de ambos estados, Venezuela e Irán, dependientes del precio del crudo para alimentar sus economías.

Algunos analistas consideran que también de fondo se encuentra la pugna entre las dos potencias petrolíferas; el petróleo de esquisto o shale oil norteamericano, que tiene costos más elevados y requiere de una mayor inversión para mantener la producción, y las ingentes y siempre disponibles reservas saudíes.

De fondo también las negociaciones de EEUU con Irán, que han distanciado a Arabia Saudí de su histórico aliado, lo que añade más incertidumbre al nuevo conflicto.

Así pues, la tensión actual no puede ser explicada simplemente como un conflicto religioso entre facciones que compiten por liderar al mundo musulmán, sino como un nuevo escenario de un campo de batalla con muchas implicaciones a nivel mundial.

Félix Erlichman

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El gran salto de Estados Unidos hacia la independencia energética

21 de diciembre de 2013 Deja un comentario

Hace cinco años, EE UU producía por debajo de 20 millones de barriles diarios de petróleo y gas natural, repartidos a partes iguales. Ahora se acerca a los 25 millones y supera en crudo a Arabia Saudí. Rusia superaba ese nivel combinando las dos fuentes fósiles, mientras que Arabia Saudí era el mayor productor de crudo. Ahora la producción total estadounidense se acerca a los 25 millones de barriles y supera en el petróleo al país árabe.

Al producir su propia energía, reduce el desequilibrio en la balanza exterior y la economía se beneficia de una reducción en el precio del combustible que demanda su industria, lo que le da una importante ventaja competitiva. Eso explica por qué algunas multinacionales están volviendo a incrementar sus operaciones en el país. No solo se reducen los costes de producción para la manufactura, también los del transporte.

SANDRO POZZI. 20/12/2013 03:57

http://elpais.com/economia/2013/12/20/actualidad/1387508260_777591.html

Félix Rivas

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US considering arms for Syria rebels

3 de mayo de 2013 Deja un comentario

US Defence Secretary Chuck Hagel has acknowledged his government is no longer ruling out arming Syrian rebels.

It is the first time a senior US official has said openly that the US is reconsidering its opposition to supplying weapons to rebel forces.

President Barack Obama – who rejected such a proposal last year – said the US was now looking at “all options”.

Meanwhile, allegations are emerging that Syrian forces carried out summary executions near the city of Banias.

Mr Hagel indicated there was not sufficient evidence that Syria has used chemical weapons

The UK-based Syrian Observatory for Human Rights (SOHR) said it was trying to verify reports that troops had killed at least 50 people, including women and children, in the north-western village of al-Bayda.

The activist group monitors human rights violations on both sides of the conflict via a network of contacts across Syria.

Heavy fighting erupted on Thursday morning between government forces and rebels near the village.

‘Best way’

As the fighting drags on in Syria, the debate about what the US should do has intensified in Washington.

Speaking in Washington, Mr Hagel confirmed the US was reconsidering its opposition to providing weapons to rebels, but stressed that no decision had been made yet.

“Arming the rebels – that’s an option,” he told reporters.

“You look at and rethink all options. It doesn’t mean you do or you will. These are options that must be considered with the international community: what is possible, what can help accomplish [our] objectives.”

Mr Hagel made the comments at a joint news conference with British Defence Secretary Philip Hammond.

Mr Hammond said the UK had so far been unable to provide weapons because of an EU ban on arming the rebels.

But “we will look at the situation when that ban expires in a few weeks’ time,” he added.

Later on Thursday, President Obama said during a visit to Mexico that the US was “continually evaluating the situation on the ground… to find the best way to move a political transition”.

“As we’ve seen evidence of further bloodshed, potential use of chemical weapons inside of Syria, what I’ve said is that we’re going to look at all options,” Mr Obama added.

With no appetite for direct military intervention, many US officials increasingly feel that arming the rebels is now the least worst option, the BBC’s Kim Ghattas in Washington reports.

US allies such as Qatar and Saudi Arabia are already providing weapons to various groups fighting President Bashar al-Assad’s forces.

The pressure to act has intensified in recent days after emerging evidence that Syria has used chemical weapons such as the nerve gas sarin.

President Obama last week promised a “vigorous investigation” into the issue, warning that it would be a “game changer” for US policy if the reports were to be proved true.

But Mr Hagel and his British counterpart indicated that existing evidence of alleged chemical weapon was not sufficient to trigger an international response.

Mr Hammond said the public still remembered that claims of weapons of mass destruction, which led to the Iraq invasion in 2003, turned out to be incorrect.

“There is a very strong view that we have to have very clear, very high-quality evidence before we make plans and act on that evidence,” he said.

“If there were future use of chemical agents, that would generate new opportunities for us to establish a clear evidence of use to a legal standard of evidence.”

The Syrian government has dismissed claims that its forces have used chemical weapons, saying that the Western accusations “do not have any credibility”.

More than 70,000 people have been killed since fighting between Syrian forces and rebels erupted in March 2011.

BBC © 2013

Posted by Felix Erlichman

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Preocupación mundial por la desigual distribución de la riqueza

3 de mayo de 2013 Deja un comentario

Inequality Rising and Permanent Over Past Two Decades
Disadvantaged Becoming Worse Off Long-term; Tax System Has Helped But Not Significantly
by Vasia Panousi, Ivan Vidangos, Shanti Ramnath, Jason DeBacker and Bradley Heim

Income inequality in the US has increased in recent decades, and this increase is of a permanent nature, according to “Rising Inequality: Transitory or Permanent: New Evidence from a Panel of U.S. Tax Returns.” Using new data, the paper shows that the advantaged are becoming permanently better-off, while the disadvantaged are becoming permanently worse-off, making economic mobility more difficult. Although the research shows that the US federal tax system has provided some help in mitigating the increase in income inequality over the sample period, it has not significantly altered the broadly increasing inequality trend.

Consultar el documento en: http://www.brookings.edu/~/media/Projects/BPEA/Spring%202013/2013a_panousi.pdf

Posted by Felix Erlichman

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